Zoveel bitcoins zijn er totaal & nog in omloop

6 februari 2024
3 min leestijd
supply

Bitcoin, de bekendste en met stip de grootste cryptocurrency ter wereld, kent inmiddels een plek in de investeringsportfolios van veel individuen en instituties. Kunnen al die personen en bedrijven een Bitcoin hebben? Ofwel: hoe veel bitcoins zijn er eigenlijk? In dit artikel bespreken we cruciale aspecten van Bitcoin: de maximale voorraad, het mining schema, het halving mechanisme, en schattingen van verloren bitcoins.

Hoeveel bitcoins zijn er maximaal?

Eén van de meest intrigerende eigenschappen van Bitcoin is zijn beperkte voorraad. Er zullen nooit meer dan 21 miljoen BTC in omloop zijn. Formeel is eigenlijk de precieze hoeveelheid 20.999.9999.9999.9769 BTC. Dit plafond is ingebakken in de code door de oprichter(s) van Bitcoin. Deze beperking creëert schaarste, vergelijkbaar met kostbare edelmetalen zoals goud. De gedachte hierachter is dat, naarmate Bitcoin schaarser wordt, de waarde ervan in de loop der tijd zou kunnen stijgen, mits de vraag blijft groeien.

Hoe komen er nieuwe BTC bij?

Bitcoins worden gecreëerd door middel van een proces genaamd "mining." Miners (een soort supercomputertjes) lossen complexe wiskundige problemen op om transacties te verifiëren en zodoende nieuwe blokken aan de blockchain toe te voegen. Als beloning voor hun inspanningen krijgen ze nieuw gecreëerde BTC, dit staat bekend als de "block reward." Het bijzondere aan het mining schema is dat de beloning elke 210.000 blokken wordt gehalveerd, in een gebeurtenis die "halving" wordt genoemd.

Het halving mechanisme

Het halving mechanisme is een ingebouwde eigenschap van Bitcoin die de uitgifte van nieuwe BTC reguleert. Bij elke halving wordt de beloning voor miners gehalveerd. In 2009 kreeg een miner 50 BTC per succesvol gemined blok. In 2020 ging deze beloning naar 6,25 BTC en de volgende halving staat alweer bijna voor de deur: deze wordt verwacht in april 2024.


Uiteindelijk zal het halving proces doorgaan totdat de maximale voorraad van 21 miljoen BTC is bereikt, naar verwachting rond het jaar 2140. Na dit punt zullen er geen nieuwe BTC meer worden gecreëerd via mining. Op dat punt krijgen miners als beloning alleen nog de transactiekosten, ofwel Bitcoin fees, die deelnemers hebben meegestuurd met hun transacties.

Beschikbare Bitcoin voor handel

Momenteel zijn er meer dan 19,6 miljoen BTC uitgebracht. Maar niet al deze Bitcoin is beschikbaar voor directe handel. Sommige investeerders houden nu eenmaal hun Bitcoin vast. Er kan pas Bitcoin gekocht worden als iemand anders verkoopt. Dat aantal beschikbare BTC verschilt natuurlijk op elk moment.


Maar een nog interessanter aspect om naar te kijken is de hoeveelheid verloren Bitcoin. Een verloren Bitcoin betekent niet dat die Bitcoin “weg” is: het bestaat nog steeds. Maar mogelijk heeft de eigenaar geen toegang en zal daarom nooit voor handel beschikbaar zijn. Denk bijvoorbeeld aan het verlies van de private keys, het overlijden van eigenaren die hun crypto nalatenschap niet hebben ingericht, of het opzettelijk burnen door het naar dode adressen te sturen.


Het is moeilijk om een exact aantal te bepalen van hoeveel bitcoins verloren zijn gegaan, omdat transacties pseudoniem zijn en er geen centrale autoriteit is die eigendom of verloren munten bijhoudt. Glassnode schatte in 2020 al in dat circa 10% waarschijnlijk voorgoed verloren is. Andere onderzoekers kwamen tot percentages tot wel 30% van de totale voorraad die mogelijk verloren is. Niet getreurd: hoe meer er verloren is, hoe schaarser het is.

Conclusie

Bitcoin's maximale voorraad van 21 miljoen munten en het halving mechanisme maken het een unieke digitale asset met toenemende schaarste. Voorlopig is er meer dan genoeg BTC te koop en is er dagelijks vele miljarden aan handelsvolume. Voor wie wil instappen in Bitcoin, is het dus nog lang niet te laat.

De informatie verstrekt in onze artikelen is uitsluitend bedoeld voor algemene informatieve doeleinden en vormt geen (financieel) advies.

Abonneer op onze nieuwsbrief

Alles over crypto, investeren én Blockrise in een beknopte maandelijkse e-mail.